Szafran: korzyści, skutki uboczne i preparaty

Posted on

Szafran: korzyści, skutki uboczne i preparaty

Możesz znać szafran jako przyprawę używaną do przyprawiania potraw, takich jak bouillabaisse i paella, ale ekstrakt z szafranu ma długą i różnorodną historię w ziołolecznictwie obejmującą ponad 2500 lat. Według badania przeglądowego z 2014 roku był on stosowany w różnych krajach w leczeniu chorób skóry, problemów z oddychaniem, słabego wzroku, bólu, chorób psychicznych, problemów ginekologicznych, zaburzeń erekcji i infekcji.

Pochodzący z kwiatu krokusa ( Crocus sativus ) szafran to wieloletnie zioło bez łodyg, które jest głównie uprawiane w Iranie i niektórych innych krajach, w tym w Hiszpanii, Indiach i Grecji. Kwiat  C. sativus  jest jasnofioletowy, ale to nitkowate czerwonawe piętno kwiatu, na którym kiełkuje pyłek, jest cenione zarówno jako przyprawa. Aby uzyskać jeden funt znamienia, potrzeba około 36 000 kwiatów, które zbiera się ręcznie. Ponad 200 000 suszonych znamion (uzyskanych z około 70 000 kwiatów) daje 500 gramów czystego szafranu. Ze względu na uprawę, zbiory i obróbkę szafranu, który na rynku amerykańskim może kosztować około 260 dolarów za uncję, jest najdroższą przyprawą na świecie. Stąd jest często nazywany „czerwonym złotem”.

W szafranie znajduje się ponad 150 substancji chemicznych, ale najważniejsze z nich to kroketyna i krocyn, pikrokrocyna i safranal, które odpowiadają za kolor, smak i zapach szafranu. Wszystkie te związki są silnymi przeciwutleniaczami, cząsteczkami chroniącymi komórki przed wolnymi rodnikami i stresem oksydacyjnym, a naukowcy sugerują, że można im przypisać wiele korzystnych efektów szafranu.

Korzyści zdrowotne

Wykazano, że szafran jest pomocny w wielu chorobach, a według badania przeglądowego z 2015 r. Nadszedł czas, aby przejść do bardziej zaawansowanych etapów badań, a nawet opracować lek do stosowania szafranu w leczeniu depresji i choroby Alzheimera. Jednak istnieją znacznie słabsze dowody na poparcie większości innych proponowanych zastosowań, w tym zapobiegania lub leczenia raka, obniżania poziomu cholesterolu i innych korzyści sercowo-naczyniowych oraz poprawy skóry. Oto kilka ustaleń na temat kluczowych zalet szafranu z dostępnych badań:

Depresja

Wstępne badania sugerują, że ta kulinarna przyprawa jest pomocna w leczeniu zaburzeń nastroju. W badaniu z podwójnie ślepą próbą z 2016 r., Kontrolowanym placebo, 60 dorosłych z lękiem i depresją otrzymywało 50 miligramów (mg) szafranu lub placebo dwa razy dziennie przez 12 miesięcy. Według naukowców szafran wydawał się mieć znaczący wpływ na lęk i depresję w porównaniu z osobami otrzymującymi placebo, a skutki uboczne były rzadkie.

W badaniu z 2015 roku opublikowanym w Journal of Affective Disorders , dorośli z dużymi zaburzeniami depresyjnymi przyjmowali crocin (aktywny składnik szafranu) lub placebo wraz z Prozac (fluoksetyna), Zoloft (sertralina) lub Celexa (citalopram), selektywny wychwyt zwrotny serotoniny leki hamujące (SSRI), które są powszechnie stosowane w leczeniu depresji. Wyniki ujawniły, że grupa przyjmująca crocin znacznie poprawiła wyniki w samoocenach w porównaniu z grupą przyjmującą placebo.

W badaniu z 2014 roku opublikowanym w  Journal of Affective Disorders dorośli z łagodną do umiarkowanej depresją przyjmowali codziennie przez sześć tygodni suplement szafranu lub Prozac. Pod koniec badania stwierdzono, że ekstrakt z szafranu jest tak samo skuteczny jak Prozac.

Przegląd sześciu badań klinicznych z grupą kontrolną placebo lub lekami przeciwdepresyjnymi, opublikowany w  Human Psychopharmacology  w 2014 roku, wykazał, że „badania przeprowadzone do tej pory dostarczają wstępnego wsparcia dla stosowania szafranu w leczeniu łagodnej i umiarkowanej depresji”. Autorzy stwierdzili, że ekstrakt z szafranu miał duży efekt leczniczy w porównaniu z placebo i był równie skuteczny jak lek przeciwdepresyjny.

Jednak w badaniu z 2018 r.na nastolatkach z łagodnymi lub umiarkowanymi objawami, poprawa objawów lęku i depresji, którą zgłaszali nastolatkowie po przyjęciu 14 mg szafranu dwa razy dziennie przez osiem tygodni, została niespójnie potwierdzona przez ich rodziców.

Chociaż stosowanie szafranu w depresji jest słabo poznane, niektóre badania sugerują, że może on działać jak SSRI, zwiększając poziom serotoniny w mózgu, substancji chemicznej znanej z regulowania nastroju.

Utrata wagi i zarządzanie apetytem

Suplementy szafranu stosowane jako środek wspomagający odchudzanie mają rzekomo ograniczać apetyt i zmniejszać apetyt. Niektórzy zwolennicy sugerują, że szafran zwiększa poziom serotoniny w mózgu, co z kolei pomaga zapobiegać kompulsywnemu przejadaniu się i związanemu z tym przyrostowi masy ciała.

Według małego badania opublikowanego w Nutrition Research w 2010 roku, ekstrakt z szafranu jest obiecujący jako środek kontrolujący kompulsywne jedzenie . W badaniu zdrowe kobiety z lekką nadwagą codziennie przez osiem tygodni przyjmowały suplement zawierający szafran lub placebo. Spożycie kalorii było nieograniczone. Wyniki badań wykazały, że członkowie grupy szafranowej doświadczyli znacznie większego spadku podjadania i znacznie większego spadku masy ciała w porównaniu z członkami grupy placebo. Autorzy badania zauważają, że rzekomo poprawiające nastrój działanie szafranu może przyczynić się do zmniejszenia częstotliwości podjadania.

Zwyrodnienie plamki związane z wiekiem (AMD)

Szafran jest dodawany jako składnik niektórych suplementów wzroku, a kilka małych badań sugeruje, że może być korzystny we wczesnych stadiach zwyrodnienia plamki żółtej związanego z wiekiem.

W jednym randomizowanym, podwójnie zaślepionym, kontrolowanym placebo badaniu krzyżowym opublikowanym w 2018 roku dorosłym z łagodnym do umiarkowanego AMD podawano 20 mg szafranu lub placebo przez trzy miesiące. Naukowcy doszli do wniosku, że szafran nieznacznie poprawił funkcje wzroku i że ze względu na przewlekłą naturę AMD długoterminowa suplementacja może przynieść większe korzyści. W innym wczesnym badaniu opublikowanym w 2016 r. Codzienna suplementacja 30 mg szafranu przez sześć miesięcy wiązała się ze statystycznie istotnymi zmianami funkcji siatkówki u pacjentów z suchym i wysiękowym AMD.

Choroba Alzheimera

Wstępne badania sugerują, że szafran może hamować agregację i odkładanie się blaszek beta-amyloidu w ludzkim mózgu, a zatem może być przydatny w chorobie Alzheimera. W dwóch losowych, podwójnie zaślepionych, kontrolowanych badaniach klinicznych z udziałem pacjentów z łagodną do umiarkowanej chorobą Alzheimera szafran poprawiał funkcje umysłowe. W pierwszym badaniu pacjenci byli leczeni 30 mg szafranu (15 mg dwa razy dziennie) lub placebo przez 16 tygodni. W drugim badaniu pacjentom podawano 30 mg szafranu (15 mg dwa razy dziennie) lub pięć mg dwa razy dziennie leku Aricept (donepezil) przez 22 tygodnie. W obu badaniach autorzy stwierdzili, że szafran zapewnia znacznie lepsze wyniki w zakresie funkcji poznawczych niż placebo. Wykazali również, że skuteczność szafranu w poprawianiu wyniku poznawczego pacjentów z chorobą Alzheimera była równa skuteczności preparatu Aricept.

Zaburzenie erekcji

Chociaż mechanizm działania szafranu na funkcje seksualne jest nieznany, przegląd sześciu artykułów z 2018 roku wykazał, że kilka badań wykazało jego przydatność w pięciu wymiarach zaburzeń erekcji, w tym funkcji erekcji, pożądania seksualnego, funkcji orgazmu, satysfakcji ze stosunku i ogólnej satysfakcji. Jednak naukowcy odkryli sprzeczny wpływ na nasienie u niepłodnych mężczyzn.

Zespół napięcia przedmiesiączkowego

Wyciąg z szafranu może pomóc złagodzić objawy zespołu napięcia przedmiesiączkowego (PMS), zgodnie z badaniem z 2008 roku z British Journal of Obstetrics and Gynecology . Po codziennym przyjmowaniu suplementów szafranu przez dwa cykle menstruacyjne uczestnicy badania mieli znacznie większy spadek objawów PMS niż ci, którzy przyjmowali placebo przez ten sam okres.

Możliwe efekty uboczne

Chociaż szafran jest uważany za bezpieczny dla większości ludzi, gdy jest spożywany w niewielkich ilościach zwykle używanych do gotowania, stosowanie szafranu lub suplementów szafranu może wywoływać łagodne skutki uboczne. W mniejszych dawkach od 30 do 50 mg, które były stosowane w większości badań, działania niepożądane obejmują głównie nudności, wymioty, zawroty głowy i suchość w ustach. Autorzy badania nie podają żadnej istotnej różnicy między szafranem a placebo, jeśli chodzi o skutki uboczne.

Jak udokumentowano w tradycyjnej medycynie, szafran był używany do aborcji i wykazano, że w dużych dawkach (pięć gramów) może pobudzać macicę i mieć działanie estrogenne u zwierząt. W rezultacie nie powinieneś przyjmować szafranu, jeśli jesteś w ciąży. W jednym badaniu z udziałem zdrowych kobiet przyjmowanie 400 mg szafranu dziennie przez siedem dni powodowało nieprawidłowe krwawienie z macicy u dwóch kobiet.

Autorzy jednego badania przeglądowego nie mogli znaleźć żadnego badania dotyczącego interakcji między różnymi lekami a szafranem. Sugerują jednak ostrożne podejście do stosowania szafranu u osób poddawanych terapii przeciwzakrzepowej (rozrzedzającej krew) lub mających określone typy chorób nerek.

Podobnie jak w przypadku każdego suplementu, jeśli rozważasz użycie szafranu do celów zdrowotnych, najpierw porozmawiaj ze swoim lekarzem, aby rozważyć zalety i wady. Pamiętaj też, że samodzielne leczenie choroby, takiej jak depresja, oraz unikanie lub opóźnianie standardowej opieki może mieć poważne konsekwencje.

Dawkowanie i przygotowanie

Jako suplement diety dziennie można bezpiecznie spożywać do 1,5 grama szafranu. Jest uważany za toksyczny w przypadku spożycia w dawkach większych niż pięć gramów i może być śmiertelny w dawkach ponad 20 gramów dziennie.

W badaniach klinicznych oceniano dawki w zakresie od 20 mg do 400 mg na dobę, chociaż najczęstsze skuteczne dawki stosowane w badaniach klinicznych to 30–50 mg na dobę.

Czego szukać 

Kupując suplementy, należy pamiętać, że mieszanie szafranu z materiałami takimi jak burak, włókna granatu i barwione na czerwono włókna jedwabiu czasami jest sposobem na obniżenie jego kosztu. Naukowcy donoszą, że żółte pręciki szafranu zostały również zmieszane z proszkiem szafranu. Czasami kwiaty innych roślin, zwłaszcza krokosza barwierskiego, nagietka, arniki i zabarwionych traw, są oszukańczo mieszane z oryginalnymi znamionami. Z szafranem połączono również kurkumę, paprykę i inne substancje.

Kiedy szafran jest używany do celów terapeutycznych, zafałszowania sprawiają, że jest on całkowicie bezużyteczny, a nawet szkodliwy.

Kupując suplementy szafranu, uważaj na produkty, które zawierają nazwy „szafran indyjski”, „szafran amerykański” lub „szafran meksykański”, które są typowymi sposobami błędnego oznaczania kurkumy. Upewnij się, że kupujesz szafran od renomowanej marki lub sklepu, aby uniknąć zafałszowanego lub źle oznakowanego produktu.

Gravatar Image
Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.